Anonim

Slabi Fisker: Federalna vlada je 11. travnja oduzela 21 milijun dolara iz novčanih rezervi tvrtke. Slika: Flickr / Fisker Auto

Američki pionir električnih automobila jednom Fisker Automotive na svojoj web stranici objavio manifest: "Novo nije lako." Ne za njih, nije. Sada je njihova web-lokacija pokvarena i tvrtka se pokušava naći financirajući ili se suočiti s bankrotom.

Tvrtka za električna vozila koja kupuje savezne dolare u 2010, Fisker je sada osakaćen lancima opskrbe i drugim problemima i pridružio se legijama start-up tvrtki koje povlače tehničke nedaće i financijske probleme. Kapitalni kapital poreznih obveznika stvorio je prašinu koja je Fisker držala u središtu pozornosti.

Sada je veće pitanje hoće li pad Fiskera imati posljedice na industriju električnih vozila koja posljednjih mjeseci bilježi neke prodajne uspjehe Teslinog modela S, ali uglavnom ostaje nerealizirana.

Povratak na samo nekoliko godina kada je budućnost električnih vozila izgledala obećavajuće. U 2010. godini na cesti su se udarili Nissan Leaf i Chevrolet Volt. Cijene plina su rasle i Pres. Barack Obama obećao je da će na milijun električnih vozila staviti na put do 2015. S zakonodavstvom o klimatskim promjenama na stolu je i Kongres, tržište EV-a činilo se pripremljenim za uspon.

Uđite u Fisker, čija se električna sportska limuzina Karma otkotrljala u salone 2011 usred fanfare . TIME ga je naveo kao jedan od 50 najboljih izuma 2011. godine, sa sjedištem u Anaheimu, Kalifornija Tvrtka je neto potpomogla zajam podržan od države u vrijednosti od 529 milijuna dolara kako bi potpomogla svoje napore. U posljednjih nekoliko godina, prema navodima, prikupio je milijardu dolara više u privatnim fondovima.

No stvari su se počele raspadati. Njezin usamljeni dobavljač baterija, A123 Systems, provalila i na kraju bankrotirala - značajan udarac kad čak polovica cijene električnih automobila dolazi iz tog dijela tehnologije. Karma je morala obustaviti proizvodnju. Američko Ministarstvo energetike (DoE) zamrznulo je Fiskerov kredit u iznosu od 192 milijuna dolara u lipnju 2011. Pogrešan ventilator za hlađenje također je povezan s požarom 2012. godine, potiče podsjećanje. U listopadu uragan Sandy uništio je nekoliko stotina Karma čekajući isporuku u Port Newark, osnivač NJ Fisker napustio je prošlog mjeseca, ostavivši kompaniju da razmišlja o svojim sljedećim koracima. Ovog je mjeseca otpustio većinu svojih zaposlenika. Navodno ga tuži i web dizajner, investitor i neki bivši zaposlenici.

I hitovi se nastavljaju: 11. travnja savezna vlada oduzela je 21 milijuna dolara iz novčanih rezervi tvrtke. Fisker nije odgovorio na zahtjev Scientific American-a za komentar ove priče.

Republikanski zakonodavci uputili su kompaniju u pododboru Doma za ekonomski rast, otvaranje radnih mjesta i regulatorna pitanja u srijedu, optuživši Fiskera da profitira od bliskih veza s Obaminom administracijom. No, zakonodavci su spasili većinu svog požara zbog DOE-a, optužujući ga za nastavak izdvajanja sredstava kad neki zakonodavci vjeruju da postoje rane naznake da tvrtka ne isporučuje svoj proizvod. "Stvarno je pitanje ovdje: zar se vlada ne bi trebala baviti time što pokušava pokušati biti rizični kapitalist. Vlada je vrlo loš rizični kapital, "rekao je ugledni Patrick McHenry (R-NC). "Gubimo dolare poreznih obveznika, a kad izgubimo dolare poreznih obveznika, iznervira javnost." Naoružani privatnom e-mail prepiskom House Republicans dobivenom između tvrtke, DoE i srodnih konzultanata, pokušao je utvrditi tko je znao što i kada.

Henrik Fisker, bivši predsjednik i osnivač tvrtke, rekao je zastupnicima u Kući da strateško financiranje u ovoj fazi još uvijek može omogućiti tvrtki da se oporavi. U svakom slučaju, problemi s Fiskerom jedinstveni su za tvrtku i ne odražavaju krajolik električnih vozila, kaže Alan Baum, analitičar sa sjedištem u Michiganu, specijaliziran za automobilsku industriju. Tvrtke koje pokreću automobile - električne ili ne - često se pokvare, rekao je.

Pravi sljedeći koraci u industriji doći će od većih auto kompanija poput General Motors, Ford, Toyota, Nissan, Mercedes, Honda, Mitsubishi i BMW. "Svi ti proizvođači automobila koje sam spomenuo imaju vozila koja su u fazi prodaje, a koja će biti predstavljena u naredne dvije ili tri godine, ako još nisu", kaže Baum. "Glavni proizvođači automobila znaju s električnim vozilima da ne možete samo sjediti po strani."

Navigant Research je ovog mjeseca predvidio da će u razdoblju između 2012. i 2020. širom svijeta biti prodano ukupno 21, 9 milijuna električnih vozila (i električna, i priključna hibrida) . Njena predviđanja govore da će se djelić, 368.000, prodati u SAD-u; i jedino 107.000 bi bilo potpuno električna vozila (umjesto dodataka). To znači da će se za sedam godina električna vozila sastojati od samo djelića predviđenog američkog tržišta automobila u 2020. godini - otprilike 2 posto, kaže Dave Hurst, glavni istraživački analitičar s Navigantom. Bit će to uspon uzbrdo, Naviganonovi istraživači ove godine očekuju da će se u SAD-u prodati oko 71.800 električnih vozila, od kojih 17.300 potpuno električna vozila.

Jedno je pitanje trošak. Čak i do 7.500 američkih poreznih bodova, cijene električnih vozila mogu biti visoke. Bez kredita, Karmina naljepnica bila je u šest cifara. Teslin vrhunski model S košta 95.000 dolara. Chevy Volt prodaje se za oko 40.000 dolara, a Ford Fusion Energi prodaje 39.000 dolara. Cijena Nissan Leafa, koji je svoje proizvodne operacije nedavno preselio u SAD, spustio se na oko 29 000 dolara.

Pronalaženje napredne baterije koja se isporučuje u savršenom paketu - velike gustoće energije, male veličine i niže cijene - ostaje jedno od najvećih prepreka za dobivanje više električnih vozila na putu. "Ako želimo drastično promijeniti stvari u narednih 10 godina, moramo pronaći novi set materijala - novi set elektrolita katoda-anoda koji će nadamo se smanjiti troškove i povećati gustoću energije", kaže Venkat Srinivasan, zamjenik direktora Zajednice Centar za istraživanje skladištenja energije (JCESR). „Ako postignemo da se dogodi nešto dramatično i značajno promijenimo krivulju prodora.“ JCESR, „napredni akumulatorski hub“, osnovan je 2012. godine u DoE-ovom Nacionalnom laboratoriju Argonne izvan Chicaga, s dalekosežnim ciljem pronalaženja baterija pet puta struja skladištenje energije na petini cijene u pet godina.

Sa istraživačke strane, savezni zajmovi iz programa zajma za naprednu tehnologiju vozila (ATVM) podržali su i druge opcije električnih vozila, uključujući Teslu, koja je od DoE-a dobila 2010. 465 milijuna dolara. i priopćila je kako očekuje da će svoj kredit vratiti prije pet godina. U okviru ovog programa zajma, uspostavljenog u administraciji Georgea W. Busha, DoE je također smanjio Ford ček na 5, 9 milijardi dolara za nadogradnju i modernizaciju tvornica koje proizvode vozila uključujući Focus, Escape i Fusion. Nissan je ATVM dao zajam u iznosu od 1, 4 milijarde dolara za podršku Leafu. Tvrtka Vehicle Production Group, LLC, dobila je 50 milijuna dolara zajma za razvoj vozila dostupnog za invalidska kolica koja će se pokretati na komprimirani prirodni plin. "DoE je DoE preuzeo i zatvorio pet ATVM kredita, ukupne vrijednosti 8, 4 milijarde dolara, velikim i malim proizvođačima automobila koji usvajaju vrhunske tehnologije i raspoređuju ih na tržište", Nicholas Whitcombe, bivši vršilac dužnosti direktora ATVM programa u DoE-u, rekao je zastupnicima u srijedu.

Ali isti problemi i dalje muče industriju električnih vozila iz godine u godinu: potreba za baterijom koja je dugačka, kratka za troškove; i publika koja i dalje osjeća nelagodu zbog kupovine električnih vozila. Toliki dio budućnosti električnih vozila također ostaje mutan jer je teško predvidjeti cijene plina. Navigantova prognoza za 2020. pretpostavlja da se cijene goriva i dalje penju oko 7 posto godišnje, troškovi električnih vozila opadaju, a vladini poticaji za kupnju električnih vozila ostaju na mjestu za potrošače. Puno je toga što.

U narednim godinama možda će biti mnoštvo eksperimentiranja s električnim vozilima - uključujući testiranje različitih proizvoda pod haubom, ali i različitih vrsta automobila s prostranijim stražnjim sjedalima i prtljažnikom. "Svaki će veći proizvođač automobila ponuditi jedan ili više modela i nude se različitim cijenama i konfiguracijama", kaže Genevieve Cullen, potpredsjednica Udruženja za transport električnih pogona.

U Europi je nekoliko tvrtki pokušalo sniziti cijenu kupnje električnog vozila dopuštajući potrošačima da kupuju automobil, ali unajmljuju bateriju. To još nije zaokupilo SAD, ali pametne SAD planiraju ga ponuditi američkim kupcima prvi put kada njegov pametni fortwo Electric Drive bude objavljen u svibnju. Iako zakup baterija može sniziti rizik i troškove, potrošači i dalje mogu plakati. "To je poput kupnje automobila bez motora i najma motora", napomenuo je Navigant's Hurst.

"Na neki je način fantastična ideja", kaže Srinivasan iz JCESR-a. "Ono što govorite potrošačima, ne brinite o bateriji i koliko će trajati i koliko će koštati."