Anonim

Ako ne živite pod stijenom (gdje su tačno stijene?), Čuli ste vijest da je SpaceX završio četvrto uspješno etapno slijetanje svoje rakete Falcon 9 nakon što je lansirao na vrlo visoku orbitu. Ovo je treće zaredom, sletjelo je na okeansku letjelicu, koja je događaj postavila put ka rutinskom poslovanju.

Bio sam na Floridi prošli tjedan i imao priliku otići u Jetty Park u Cape Canaveral gledati lansiranje svog prvog zakazanog datuma u četvrtak, 26. svibnja.

Falcon 9 lansira gledatelje.

Nažalost, morao sam uhvatiti let prije nego što se sljedeći prozor lansiranja otvorio nakon što je prvo pročišćeno, a u petak sam uhvatio live stream od kuće; međutim, još uvijek ne žalim što sam preuredio letove da budu tamo u četvrtak. Vidjeti entuzijazam za lansiranje iz prve ruke nije nešto što bih u potpunosti mogao cijeniti iz internetske emisije.

Automobili su gomilani po cijelom parku do trenutka kada je stiglo originalno vrijeme lansiranja. Ljudi su bili pod sunčanim nijansama, imali su izletišta, a bilo je čak i nekoliko potkošulja - strašan koncept sam po sebi. Jedino prigušivanje je nemogućnost garancije da će se lansiranje zapravo dogoditi po rasporedu, ali od kada je to ometalo održiv izgovor?

Nisam siguran da li se ova vrsta aktivnosti događa za sva pokretanja, ali nateralo me na razmišljanje o nekim raspravama i mojim zapažanjima iz ranijeg tjedna.

Također sam prisustvovao događajima prvog dana 44. svemirskog kongresa gdje je komercijalna svemirska tehnologija bila glavna tema. Bob Cabana, bivši astronaut iz svemirskog šatla i trenutni direktor svemirskog centra John F. Kennedy, bio je glavni govornik koji je započeo taj događaj.

99RocketProblemsQuote Dok je postavljala pitanja, jedna od publika spominje kako je njezin susjed mislio da je NASA "zatvorena", a više članova publike uvjerilo se da su imali slične rasprave s drugima. Svrha pitanja bila je prikupiti Cabana mišljenje o tome zašto ljudi nisu više svjesni NASA-inih aktivnosti, ali on nije u potpunosti imao odgovor. Kasnije sam ga čula kako govori nekom drugom o tome kako su radili toliko "sjajnih stvari" i nisam razumjela zašto ih ljudi nisu više svjesni. Kao SpaceX entuzijast, naravno, problem sam smatrao zabavnim. Mislim, rakete imaju najmanje 99 problema, ali SpaceX nema onaj s publicitetom. [Oprosti, morao sam. ]

Ipak, još uvijek sam se zapitao zašto SpaceX ima utjecaj na svijest o svemirskim putovanjima što NASA, u svim svojim društvenim medijima, nastojanjima za dostizanje informacija i resursima, ne može biti ogledalo. Je li to tehnologija SpaceX-a više podsjećala na holivudsku i znanstvenu fantastiku? Je li sve u svemu bio bolji marketing? Bolja video glazba?

Nakon dodatnih pitanja i kratkog odmora, panel o napretku koji je postignut u NASA-inom programu Commercial Crew počeo je s gostima Danom Buck iz Boeinga i Benji Reed iz SpaceX-a.

Zasluge: BLM Nevada pod CC-om od 2.0.

Boeingova komercijalna kapsula, CST-100 Starliner. Zasluge: BLM Nevada pod CC-om od 2.0.

Program Commercial Crew uključuje razvoj sljedeće generacije prometne tehnologije za putovanje ljudskim svemirom do i od Međunarodne svemirske stanice (i na kraju i dalje). Ili drugim riječima, program je da Amerika opet izbaci ljude sa američkog tla, umjesto da kupuje raketna sjedišta od Rusa.

Cjelokupna panel diskusija bila je zanimljiva, ali priznat ću da sam čekao da Boeing dođe do "dobrog" dijela. BoeingGoodPartQuote2 Kao pripadnik šire javnosti, moja je interpretacija njihove tehnologije glasila da je riječ o prepravljenoj verziji kapsula koje se koriste u programu Apollo, a ne puno drugo. Njihov se sustav za slijetanje sastojao od zračnih jastuka koji su sposobni utjecati na velike brzine, nasuprot propulzivnom slijetanju SpaceX-a, tj. Zmajeve kapsule.

Iako razumijem da u radovima s Boeingovim zanatom postoje značajna poboljšanja, znam da nisam jedini koji će me otkloniti nedostatak prividne novosti u sustavu slijetanja, posebno zato što sam nedavno vidio da ovaj video Elona Muska odgovara na pitanje studenta MIT-a o uspoređivanju SpaceX-ovog sustava s Boeingovim:

Čekao sam da postavim pravo pitanje da razbijem profesionalizam dvaju predstavnika tvrtke ("Borba! Borba! Borba!"), Ali nažalost, ništa se takvo nije dogodilo. Nisam bio posve uvjeren da je i Danum bio vrlo uzbuđen zbog Boeingove tehnologije. Možda nisam bio fer prema Boeingu. Uostalom, Benjievo je predstavljanje započelo s ovim već poznatim SpaceX video snimkom:

Zasluge: SpaceX

Zasluge: SpaceX

Dobio sam priliku postaviti Benjiju svoje vlastito pitanje u kojem sam se raspitao koliko tehnologije prelazi između propulzivnog sustava slijetanja kapsule Dragon i sustava slijetanja u prvoj fazi Falcon 9. Zanimalo me je je li to uglavnom samo dijeljenje softvera, jer će slijetanje obrta vjerojatno koristiti slične proračune, ali uključena oprema bila je suviše različita da bi se mogla povezivati.

Njegov odgovor sastojao se od objašnjenja o tome kako je razvojno okruženje u SpaceX-u postavljeno radi poticanja suradnje među inženjerima sustava (otvoreni izgled poda, povezani timovi jedan pored drugog). Implicirani odgovor: Ili nije bio posebno siguran, ali pretpostavljao je da postoji neki crossover, ili je znao neke specifičnosti, ali nije ih htio dati iz jednog ili drugog razloga. Ili je to možda bila neka kombinacija njih dvoje.

Govornik za vrijeme ručka bio je pukovnik Eric Krystkowiak, zapovjednik 45. svemirske krilatice. 45. grupa za lansiranje svemirskog krila smještena je u zrakoplovnoj bazi Patrick u Cape Canaveral, Florida, odakle se 27. svibnja Falcon 9 povukao iz zračne luke. Tu se obavilo i prvo slijetanje Falcon-a 9, o čemu je pukovnik Krystkowiak govorio tijekom prezentacije: "Razmišljaju … još uvijek ne mogu vjerovati da nam zrakoplovne snage to omogućuju." Falcon9AirForceLanding

Pitanja o usluzi kupca zrakoplovstva.

Pitanja o usluzi kupca zrakoplovstva.

Kao cjeloživotno zrakoplovstvo ratnog zrakoplovstva, možda sam sudjelovao u razgovoru zbog poznate "zone" društvenog okupljanja na koju me podsjećalo.

Format prezentacije i humor bili su vrlo dobri (nije li to što Seinfelda navodi?), I iako oni moraju ostati nepristrani kao predstavnici vlade, sigurno se osjećalo kao da se zrakoplovstvu iskreno sviđaju SpaceX-ove ekipe i naginju se svom poslu. model za podršku u njihovoj komercijalnoj svemirskoj leti uloga za pomoć kupcima krećući se prema naprijed. Možda upravo cijene SpaceXove poteze i odlučnost da se kroz birokratiju zaista omoguće inovacije.

Oh, i mislim da je netko pitao tužbu SpaceX-a podnesenu protiv Ratnog zrakoplovstva, ali ne sjećam se detalja ni pitanja ni odgovora. Hej, bilo je vrijeme za ručak!

Ponovno skačem naprijed do prvobitnog datuma lansiranja u četvrtak, nakon što je bilo jasno da se lansiranje ne događa prije mog leta kući (uzvikujem vrlo lijepoj dami koja je slušala ažuriranja AM radija), morala sam je rezervirati do aerodroma. Tada se, ironično, pokazalo da je moj vozač iz Ubera proveo sedamnaest godina kao obrambeni izvođač s Raytheonom, radeći na satelitskim tehnologijama.

Doista je to bio svemirski tjedan!

Svemirski štreber kakav jesam, iskoristio sam priliku da mu pružim iz prve ruke uvid u kakav je takav posao. Mene je posebno zanimalo zašto ugovorni radovi uvijek idu s vremenom i preko budžeta. Njegov je odgovor bio da u osnovi, kada NASA pristupi svojim izvođačima, oni traže da se izvrše stvari koje nikad prije nisu učinjene, pa je teško predvidjeti što će ta budućnost možda imati u pogledu razvoja tehnologije.

Ali ovi idu Dovoljno fer, ali još jednom, SpaceX ovdje sjaji. Nikada prije nisu postojale tvrtke poput njih, rade sasvim stvari na način na koji rade.

Možda samo prvobitno ima svoje zasluge? Uostalom, povijest teži nagrađivanju pobjednika. Većina Amerikanaca ne zna tko je bio prvi Amerikanac u svemiru, ali znaju da su nas Rusi tu počeli za početak, i znaju da smo svi pobijedili na Mjesec. Zatim opet, Sally Ride ima tendenciju da pogreše Amerikance kao prvu ženu u svemiru, ali Ruskinja Valentina Tereškova je zapravo bila prva.

Pitanje zašto se SpaceX toliko razlikuje u marketinškoj svemirskoj tehnologiji za mene je još uvijek teško jer moji osobni razlozi koji se dive njihovom napretku nemaju puno veze s estetikom dostignuća. Divim se istinskom napretku koji postižu i relatabilnosti onoga što razvijaju prema njihovim većim ciljevima.

NASA možda stvarno napreduje prema „Putovanju na Mars“, ali u usporedbi s napretkom koji je SpaceX postigao, čini se da je više kao do sada, oni imaju samo gitarski pojačalo koji „kreće do 11“.